活版时代遗留的遗产

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  • 时间:2020-07-21

活版时代遗留的遗产

出版还有很多东西需要解谜,还有很多事情要探索,所以我们有了出版侦查课。

我们的编辑檯上遗留了许多活版时代的遗产。例如:行距英文叫做 leading,为什幺呢?其中的「lead」货真价实指的就是铅,活版铅字时代,每一行行间如果要加减行距,作法就是在行间加上或减少铅片,造成距离增减的效果,所以行距才会叫做 leading。

我们现在说英文大写字母叫做 Upper case,小写字母叫 Lower case,原因则是因为当时大写字母的铅字就是放在上层铅字架,而小写放在下层,所以大小写字母的原文,真实意义真的就是指上层字母和下层字母。

中文里我们保留的旧时代遗产可能还更多。例如「书」。书的本意是写,康熙字典上说:「仓颉初造书契,依类象形,故谓之文;其后形声相益,卽谓之字;着于竹帛谓之书。」从竹帛到纸张,到现代印刷的精装平装,到电子书,书的定义开始脱离物质介面的变化,但我们仍然可以认得出什幺是一本书。

卷字最早是指屈膝而坐,后来引申为指所有可曲可舒的东西,康熙字典说「可舒卷者曰卷」,于是从先秦到唐朝,在我们卷轴通行的时代,书籍的计算单位不是一本或一册,而是一卷。上卷、下卷,第一卷、第二卷。即使到现代,虽然我们早已不用卷轴做书,卷仍然通行在我们常用的图书词彙之中。

还有一个编辑规矩可能知道的人不多了,就是「单页起」。单页起指的是每本书的章节一定要从新的一页开始(术语叫续页起或次页起),而且最好固定从单页起。

(对中翻书而言,单页是指左页,相对来说对西翻书而言,单页指的是右页。但他们有共同之处,就是不管是中翻或西翻,单页指的都是新页面的起始页。)

从续页起容易了解,至少有提醒「新的一章开始了」的作用,固定从单页起就比较难理解,纯粹为了偷页数嘛?当然不是。

铅字活版只要一改稿,就可能加行、减行,因此也可能加页、减页。如果你的第三章本来在第三十页结束,第四章从三十一页开始走文;但因为改稿,第三章加了一页,于是第四章就得被迫从下一页,也就是三十二页开始走。

这结果是全面性的,第四章以后每一页都要顺移挪后一页。在活版上这幺做的结果,不是把页码数字换掉而已,你得把整个书眉和版心的位置全部搬动。因为后移一页的意思就是原来的右页会变成左页,原来的左页会变成右页。

书眉页码是根据左右页而定位的,左右页一变,等于原来书眉的位置全都反了。都要重改。

续页起的设定会让任何加页、减页都变成牵一髮动全身。所以活版时代的排版智慧就是乾脆用固定的单页起,这样在单页的永远在单页,即使碰到加页、减页,最多只要把页码数字换掉就好,不必每次都要动书眉、动版心。

电脑时代这个问题消失了,排版软体会自动处理左右页问题(如果你知道什幺叫主页的话),所以现在很少人再提单页起这个编辑老规矩了。

很多旧传统有它存在的意义,而单页起在我看来是属于不需要特别坚持的那种,因为我们已经不用活版了。现在如果还保留单页起的规矩,可能真的只剩下偷页数的功能了。XD

Photo from Flickr CC by Brian Smithson

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